Hace algunos meses, los investigadores chilenos Lucía Villar e Iván Vargas, ambos de la Universidad Andrés Bello, encontraron el yacimiento de metano más grande del mundo.

Según lo consignado en Emol, el material encontrado es una concentración de metano (compuesto por gas y hielo), y se encuentra en el fondo marino de la Patagonia en condiciones de alta presión y con temperaturas medianamente bajas.

Además, en Emol se destaca que la primera vez que hubo una extracción de metano fue en 2017 en el mar de China Meridional.

En Chile, el material se encuentra ubicado desde Valparaíso hasta el extremo sur. Sin embargo, es en la Patagonia donde está presente la concentración más alta de metano.

Cabe mencionar que el estudio fue publicado en junio en la revista Marine and Petroleum Geology.

Beneficios y riesgos.

Diversas investigaciones indican que el hidrato de metano podría llegar a ser un sustituto futuro del petróleo y el gas natural. En entrevista en Emol TV, ambos geólogos hablaron de los beneficios de su descubrimiento. Vargas aseguró que este elemento de gas metano “al estar en esas condiciones de presión y temperatura está compactado, por lo tanto, cuando tú lo llevas a unas condiciones estándar, la cantidad de recursos que hay en un metro cúbico de hidrato se magnifica 160 veces”. Por otro lado, los científicos también sostienen que el estudio busca alertar sobre los posibles riesgos de una concentración de gas metano en suelo chileno, principalmente por el hecho de ser un país altamente sísmico. “Lo que queremos es cuantificar la cantidad de metano acumulado ahí en forma de hidrato, porque no sabemos cuánto gas hay. Es importante cuantificar esto, porque el metano al estar en estas condiciones implica un riesgo, porque si hay un terremoto lo que pasaría es que en el fondo marino se podrían generar deslizamientos que podrían magnificar en un tsunami generado por el terremoto”, sostuvo el investigador. Considerando que este hallazgo genera un interés económico pero también un peligro ambiental, por las características geográficas de Chile, Villar puntualizó que aún “es muy alto el riesgo para la extracción. Si fuéramos un país asísmico, se podría decir que sí. Pero nuestro margen es demasiado activo”. La misma conclusión sostuvo Vargas. “La idea es poner en alerta a nuestra comunidad de manera de que empecemos a planificar mejor las ciudades costeras, es importante que nos hagamos cargo del riesgo geológico”, dice. Asimismo, la geóloga de la UNAB indicó que entre los próximos proyectos contemplan una colaboración con científicos japonenses, quienes en enero vendrán a investigar en la península de Taitao, región de Aysén.

Fuente: Emol.com – http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2018/08/07/916145/Investigadores-chilenos-d

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